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Conrad Ferdinand Meyer

Fingerhütchen

    Liebe Kinder, wißt ihr, wo
    Fingerhut zu Hause?
    Tief im Tal von Acherloo
    Hat er Herd und Klause;
Aber schon in jungen Tagen
Muß er einen Höcker tragen,
    Geht er, wunderlicher nie
    Wallte man auf Erden!
    Sitzt er, staunen Kinn und Knie,
    Daß sie Nachbarn werden.

    Körbe flicht aus Binsen er,
    Früh und spät sich regend,
    Trägt sie zum Verkauf umher
    In der ganze Gegend,
Und er gäbe sich zufrieden,
Wär' er nicht im Volk gemieden;
    Denn man zischelt mancherlei:
    Daß ein Hexenmeister,
    Daß er kräuterkundig sei
    Und im Bund der Geister.

    Solches ist die Wahrheit nicht,
    Ist ein leeres Meinen,
    Doch das Volk im Dämmerlicht
    Schaudert vor dem Kleinen.
So die Jungen wie die Alten
Weichen aus dem Ungestalten –
    Doch vorüber wohlgemut
    Auf des Schusters Räppchen
    Trabt er. Blauer Fingerhut
    Nickt von seinem Käppchen.

    Einmal geht er heim bei Nacht
    Nach des Tages Lasten,
    Hat den halben Weg gemacht,
    Darf ein bißchen rasten,
Setzt sich und den Korb daneben,
Schimmernd hebt der Mond sich eben:
    Fingerhut ist gar nicht bang,
    Ihm ist gar nicht schaurig,
    Nur daß noch der Weg so lang,
    Macht den Kleinen traurig.

    Etwas hört er klingen fein –
    Nicht mit rechten Dingen,
    Mitten aus dem grünen Rain
    Ein melodisch Singen:
»Silberfähre, gleitest leise« –
Schon verstummt die kurze Weise.
    Fingerhütchen spähet scharf
    Und kann nichts entdecken,
    Aber was er hören darf,
    Ist nicht zum Erschrecken.

    Wieder hebt das Liedchen an
    Unter Busch und Hecken,
    Doch es bleibt der Reimgespan
    Stets im Hügel stecken.
»Silberfähre, gleitest leise« –
Wiederum verstummt die Weise.
    Lieblich ist, doch einerlei
    Der Gesang der Elfen,
    Fingerhütchen fällt es bei,
    Ihnen einzuhelfen.

    Fingerhütchen lauert still
    Auf der Töne Leiter,
    Wie das Liedchen enden will,
    Führt er leicht es weiter:
»Silberfähre, gleitest leise« –
»Ohne Ruder, ohne Gleise.«
    Aus dem Hügel ruft's empor:
    »Das ist dir gelungen!«
    Unterm Boden kommt hervor
    Kleines Volk gesprungen.

    »Fingerhütchen, Fingerhut«,
    Lärmt die tolle Runde,
    »Faß dir einen frischen Mut!
    Günstig ist die Stunde!
Silberfähre, gleitest leise
Ohne Ruder, ohne Gleise!
    Dieses hast du brav gemacht,
    Lernet es, ihr Sänger!
    Wie du es zustand gebracht,
    Hübscher ist's und länger!

    Zeig dich einmal, schöner Mann!
    Laß dich einmal sehen!
    Vorn zuerst und hinten dann!
    Laß dich einmal drehen!
Weh! Was müssen wir erblicken!
Fingerhütchen, welch ein Rücken!
    Auf der Schulter, liebe Zeit,
    Trägst du grause Bürde!
    Ohne hübsche Leiblichkeit
    Was ist Geisteswürde?

    Eine ganze Stirne voll
    Glücklicher Gedanken,
    Unter einem Höcker soll
    Länger nicht sie schwanken!
Strecket euch, verkrümmte Glieder!
Garstger Buckel, purzle nieder!
    Fingerhut, nun bist du grad,
    Deines Fehls genesen!
    Heil zum schlanken Rückengrat!
    Heil zum neuen Wesen!«

    Plötzlich steckt der Elfenchor
    Wieder tief im Raine,
    Aus dem Hügelrund empor
    Tönt's im Mondenscheine:
»Silberfähre, gleitest leise
Ohne Ruder, ohne Gleise.«
    Fingerhütchen wird es satt,
    Wäre gern daheime,
    Er entschlummert laß und matt
    An dem eignen Reime.

    Schlummert eine ganze Nacht
    Auf derselben Stelle,
    Wie er endlich auferwacht,
    Scheint die Sonne helle:
Kühe weiden, Schafe grasen
Auf des Elfenhügels Rasen.
    Fingerhut ist bald bekannt,
    Läßt die Blicke schweifen,
    Sachte dreht er dann die Hand,
    Hinter sich zu greifen.

    Ist ihm Heil im Traum geschehn?
    Ist das Heil die Wahrheit?
    Wird das Elfenwort bestehn
    Vor des Tages Klarheit?
Und er tastet, tastet, tastet:
Unbebürdet! Unbelastet!
    »Jetzt bin ich ein grader Mann!«
    Jauchzt er ohne Ende,
    Wie ein Hirschlein jagt er dann
    Über Feld behende.

    Fingerhut steht plötzlich still,
    Tastet leicht und leise,
    Ob er wieder wachsen will?
    Nein, in keiner Weise!
Selig preist er Nacht und Stunde,
Da er sang im Geisterbunde –
    Fingerhütchen wandelt schlank,
    Gleich als hätt' er Flügel,
    Seit er schlummernd niedersank
    Nachts am Elfenhügel.

(1864)

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